Dodenmarsen

Introductie

Aan het einde van de tweede wereldoorlog kwamen de bondgenoten en de sovjets steeds dichter bij concentratiekampen. Dit resulteerde in dodenmarsen voor de gevangenen van het concentratiekamp. De nazi’s wilden hun misdaden verborgen houden en besloten hun gevangenen naar het centrum van Duitsland te marcheren. Een tweede reden is dat ze hun slavenarbeiders wilden behouden om te worden gebruikt in de wapenindustrie. In de zomer van 1944 bevrijdden de sovjets het concentratiekamp van Madjanek, waardoor veel van de misdaden die daar werden begaan aan het licht kwamen. Dat was het moment dat de nazi’s besloten dat als de geallieerden dicht bij concentratiekampen zouden zijn, de gevangenen per trein of te voet geëvacueerd of gedood zouden worden. Ook alle documentatie of structuren met betrekking tot de begane misdaden moesten worden vernietigd.

De meeste evacuaties werden haastig georganiseerd in de winter van 1944-1945. Er werden geen logistieke voorbereidingen getroffen en ook de SS-bewakers bevonden zich in een staat van paniek. Gevangenen werden in een marsformatie georganiseerd en dagenlang moesten ze elke dag grote afstanden afleggen. De gevangenen hadden vaak geen schoenen of jassen waardoor ze onderweg overleden. Wie de marsen niet kon bijbenen, werd door de SS bewakers achterin de groep geëxecuteerd. Geschat wordt dat in totaal 250.000 mensen zijn overleden tijdens de dodenmarsen. Lichamen werden achtergelaten op de weg, omdat er geen tijd was om ze te begraven. Veel van de Duitsers werden in deze periode geconfronteerd met de gruwelen van de holocaust.

Niet alleen de doodsmarsen zelf waren afschuwelijk, ook het kamp waar de gevangenen naartoe werden gestuurd begon meestal overbevolkt te raken en veel ziekten braken uit onder de gevangenen.

death marches

Dodenmarsen getoond op de kaart

in rood de evacuatie van Auschwitz. Nadat de Russen het winteroffensief begonen, kwam de frontlinie dichterbij Auschwitz. Tussen 17 en 21 januari 1944 werden ongeveer 56.000 mensen op mars gestuurd naar het treinstation van wodzislaw en Gliwice. Ongeveer 9.000 tot 15.000 mensen stierven op hun mars. Op het treinstation werden ze op treinen gezet richting Mauthausen, Dachau, Buchenwald en Sachenhausen.

In oranje kun je de evacuatie van het concentratiekamp Stutthof zien beginnen in januari. Eerst werd een evacuatie over land geprobeerd. Ongeveer 50.000 gevangenen werden naar het westen gemarcheerd, maar afgesneden door Sovjet strijdkrachten bij lebork. Op dit moment werden de gevangenen gedwongen terug te marcheren naar het concentratiekamp waar ze werden verscheept in schepen. Op deze schepen waren de omstandigheden hels  en velen stierven door ondervoeding. De schepen werden geëvacueerd naar de steden Klintholm en Neustadt en het concentratiekamp Neuengamme. Naar schatting stierf ongeveer de helft van de gevangenen, 25.000, tijdens deze evacuaties.

In bruin zie je de evacuatie van Buchenwald begin april 1945. Ongeveer 30.000 mensen worden afgemarcheerd op marsen zo lang als 300 km naar Bergen-Belsen, dachau en Theresienstadt . Er wordt geschat dat 1/3, 10.000 van de mensen stierven tijdens deze marsen. Ongeveer 20.000 mensen werden achtergelaten in het kamp Buchenwald en op 11 april bevrijd door de Amerikaan.

In  olijf kun je de evacuatie zien van Dachau. Vlak voor het einde van de oorlog besloten de Duitsers om een ​​’fort’ in de alpen te maken. Om deze vesting te helpen bouwen, werden ongeveer 7.000 gevangenen naar de Alpen gemarcheerd.

In het groen zie je de evacuatie van Sachenhausen en in het blauw marcheert de dood van Gross-Rosen naar Midden-Duitsland.

home scaled
naar homepage
concentration camp scaled
naar thema overzicht